谷歌真的会收回对Android的控制权?

百略网作者:金楠。

近日,有国外分析人员指出,谷歌已经对Android 6.0迟缓的升级速度忍无可忍,随时可能将固件升级的控制权从硬件玩家的手中收回——Android6.0发布自去年10月,然而截至今年2月,其升级率只有可怜的1.2%左右,份额甚至还不如早年的Android 2.X系统。

在这个前提下,并不难理解谷歌要收回Android控制权,直接接手固件升级的传闻,毕竟在此之前也有过先例,谷歌在发布Android3.0(蜂巢时,就曾经对后者采取暂时闭源的方式),包括抛弃物理按键、减少界面开发接口,更改成统一的用户界面(和现在的AndroidWear一样),希望借此能够避免重蹈Android 2.X时代的混乱问题。

尽管当时谷歌引来了巨大的负面评论,然而在面对Android 5.0/6.0两个大版本接连的龟速普及速度时,谷歌再度采取一些措施,并不是不可能的。

当年的初衷只成了一半

谷歌当年选择开源Android,允许第三方修改Android版本的最大初衷就是希望借助开源的特性,吸引到更多的硬件厂商加入,从而扩充Android阵营的影响力和份额,就现状来看,这无疑是非常成功的。

而另一方面,谷歌同时也希望借助开源的方式,来鼓励所有人对其自由开发,然后把好的改进整合进去,使Android系统能够一直得到稳步提升,而事实上,Android本身中的相当一部分代码,其实都不是来自于谷歌自身,而是来自于OHA联盟成员的贡献。

但遗憾的是,这部分计划显然是走偏了,不可否认Android的确在越变越好,但是因此而起的碎片化的问题却一直悬而未决,因为大量厂商、运营商、应用开发者等群体对于Android系统和体验的修改,主要还是为了把用户留在自己的体系内,而这并无法对Android本身带来什么进步。

相反,这还导致谷歌的存在感被降低了,典型的问题就是后者对Android系统的更新无法及时反馈到用户设备上,因为先前的环节都要对此进行定制和修改,以继续掌控对于用户的控制能力,甚至更为恶性的例子是,为了刺激用户更换新机,许多品牌和运营商的定制机,在早年都有意不让机器能够升级。

这也就是当下我们看到各种第三方Android版本泛滥,而且升级始终缓慢的基本原因,而这同时也带来了一定的恶性循环,比如四分五裂的系统平台,会造成应用开发成本的上升以及用户体验的下降,这也是Android在和iOS相比时,最为人诟病的地方,而且这也已经威胁到了Android本身的声誉,绝不仅仅是厂商自己的事情了。

另外谷歌的商业利益也开始受到损失,因为Android是谷歌众多产品与服务的中枢,无法升级也就意味着谷歌无法通过这些服务获得利润,而且还有Android厂商是直接删除了谷歌服务,使用了自家的产品来代替,比如亚马逊。

是时候加强对Android本身的控制了

在此之前,谷歌已经通过一些方式来加紧对于Android的控制,比如Android One计划,由谷歌牵头推出面向中低端市场的廉价手机,主打原生系统和GMS服务,升级也由谷歌直接负责推送,希望借此能缓解一部分碎片化的僵局。

再比如,谷歌也从Android4.X时代起,就把一些系统特性从AOSP中转移到了GMS服务里,这种做法的好处是部分升级只需要更新应用就可以体验,能够在总体上减少系统升级的成本,反过来也能借此削弱AOSP的竞争力,让厂商不得不依附于谷歌服务,从而确保谷歌盈利。

不过第一点很显然收效甚微,AndroidOne计划与其说是谷歌针对下一个10亿增长点的硬件野心,倒不如说它是另一个针对低端市场的Nexus系列,供厂商参考的意义,远大于其实际销售的意义,特别是面对真正具有性价比的中国厂商,Android One的吸引力显然没有那么大。

倒是第二点对谷歌来说还算可有所图,因为在让Android系统的核心功能全部集中在自家服务里以后,一方面可以自己控制软件销售,另一方面也能够解决高度碎片化的问题,而且对于现阶段已经非常壮大的Android阵营来说,这种行为,不吝于是一次养熟之后的收割——结合AndroidWear的例子,我们不难猜测谷歌可能真有一天会这么做。

如果谷歌全面接管升级,对厂商来说意味着什么?

如果谷歌直接接管升级,那么很明显手机厂商会因此变得非常被动,除非谷歌会提前将新系统提供给手机厂商予以定制,不然大部分手机将会因此而变得千篇一律,厂商的独立性和特色,都将可能因此不再。

还有一个问题是,一旦Android系统被大幅度集成在谷歌服务里,那么那些指望依靠集成自家的服务来盈利的手机厂商的明天,可能会很不太好过,而且像一些比较先进技术,比如三星的双曲面屏,可能会由于系统原生上的不支持,而导致徒有其表——有趣的是,这一点对于一向主打差异化的Android阵营的竞争力,也是有反作用的。

那么有人说了,这会不会刺激一大批厂商脱离谷歌呢?毕竟目前市面上还有不少第三方系统可选,像三星甚至还有自家的Tizen作为后盾。不过事实上,包括MIUI在内的第三方定制系统想要自立其实本身也就没有多少难度,但真正的问题是,脱离了谷歌究竟是图什么?就拿兼容性来说,如果继续兼容Android App,那么脱离有什么意义?另外,一旦Android发布了大版本更新,就很有可能把你一夜打回解放前。

而如果不兼容Android,骨气是有了,然而随之而来的就是生态建设的问题,一个小企业,一个新系统,凭什么去吸引别人来给你开发软件?微软、黑莓、三星到现在都没能搞定的问题,其他的厂商能搞定吗?

从这个角度上说,谷歌其实收回Android升级控制权,并不是多么难的一件事,只要谷歌想,那么很容易就可以实现,而之所以其没有这么做,应该还是看在厂商们的百花齐放也有其存在价值的缘故。不过所幸的是,目前似乎已经有不少厂商开始注意到维护ROM所花费的时间和精力,与其所获得的回报不成正比

的问题,反而还会遭到用户的非议,因此它们也在把更多的精力放在自家App的体验上,而不再是系统的开发上,这股趋势或许会成就谷歌和手机厂商之间的一种平衡关系。

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