团队大小不该超过两个披萨

在一次亚马逊(Amazon)的会议上,有经理提出一个听起来很合理的建议—员工们需要强化彼此之间的沟通。但令人惊讶的是,创办人兼 CEO 贝佐斯(Jeff Bezos)却站起身说:「不!加强沟通是个糟糕的主意!」

贝佐斯的态度解释了他有名的「两个披萨原则」,也就是团队的人数不应该多到让两个披萨不够吃更多的沟通并不能解决沟通上的问题

与人在一顿简单晚餐、或者分食一块披萨时的互动相比,聚集一大群人的派对像场婚礼。只要团体的规模变大,你就是很难会和每个人都进行到有意义的对话,而人们最后也会倾向形成各个小圈子。

对贝佐斯来说,小型团队让彼此间的联络更有效率,也更加简单,他也很鼓励各个团队的自治及积极创新,以下是他如何实际运作两个披萨哲学的背后逻辑:

  • 随着组织规模的扩大,沟通效果也跟着变差

沟通出问题,并不完全是因为组织的规模大小,组织心理学家兼团队动力专家 J.Richard Hackman 指出,成员之间的感情联结才是重点,因此他想出一个决定团体中成员联结数量的方程式:n(n-1)/2

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随着团体的规模扩大,人际间的连结开始变得复杂。

如果你採用基本的两个披萨大小,也就是六个人一组,那每个人都会有 15 个连结。

将这个团体规模放大成两倍,连结就增至 66 个,如此一来,一个有 50 人的小型企业就需要管理 1225 个人际连结。

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随着人数的增加,分配资源、沟通和交际的成本就像滚雪球一样,某种程度上会降低个人和团队的生产力。Hackman 解释:「规模越大,团队间就越可能有摩擦,或者更糟糕的情况,这些衍生出的人际困难会让这个团队变得脆弱。」

  • 两个披萨团队试图对抗规模谬误

许多管理人和领导者都陷入一种迷思,认为增加更多的人力是好的,因为人是最宝贵的资产,所以投入人力应该是最能提升整体效能的方法对吧?

但事实是,大规模组织让人们变的过度自信。研究员 Bradley Staats, Katherine Milkman 和 Craig Fox 解释道,这是人们因为倾向在团体规模扩张时,低估完成工作的时间。在其中一个实验中,他们发现当人们被要求做相同的乐高模型时,两人小组花费 36 分钟的时间,四人小组却花了 52 分钟时间完成,整整多出 44%。

不仅如此,较大的团队通常会对自己花费的时间成本过度乐观。

通常当一项专案的进度落后时,你会希望能够加快脚步完成,或者如果有个重要的企划案迫在眉睫,再投入人力似乎很合理。但是使用两个披萨原则的小组,比较能够控制时间成本和减少无谓的连结。

  • 压力和挫折的阻力

当心理学家 Jennifer Mueller 透过工作日志集来进行研究计划时,她发现在大团体中的人们压力更大。在研究超过 200 名员工之后,她发现在人数 3~19 人的团队中,「关系损失」是个关键性的因素,证明了为什么人在大团体中会觉得有压力或者表现不佳。

关系损失让人没有办法得到足够的支持,即使有人愿意伸出双手、帮你解决问题、提供重要的讯息和感谢,或者是当你过的不愉快时当你的垃圾桶。Mueller 解释:

「大团体中的人们是失落的。他们不知道要向谁求助,因为他们不够了解其他成员,即使他们找到人,也不觉得其他成员够真诚或真的有时间来帮忙,他们更不会告诉组长,因为说出来就好像承认自己的失败一样。」

当这些人际连结在一个成长中的团队中累积,你就会开始失去被支持的亲密感—知道要怎么调整心态是很困难的。增加更多人力之后,只要你一不小心,你就会透过侵蚀人际关系的方法来对抗压力和挫折。

从另一方面来看,较大的团队势必要放弃快乐原则,他们很难真正认识每个人,并且让别人也真正认识你,这将影响员工的生产力和工作动机。

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想要仿效贝佐斯来寻找你的两个披萨工作法则?这里提供三个小步骤,也许你可以从这里开始。

1. 找到你的魔幻数字

贝佐斯的两个披萨规则在 6-7 人的体制之下之下成效最高。至于团队合作专家 Hackman ,则订出五人的门槛,并且强烈警告绝不能超过 10 人;管理专家 Bob Sutton 跟进美国海军的做法,认为 4 人是最适当的战斗团队大小。

小团队使得团队工作更能聚焦,因此当你的团队超过 10 人时,建议你开始思考是否将其分散成子团体。

2. 跟随快乐原则

关系损失是种感觉,因此只要你能让你的成员们多相处,你的团队就可以变得更好。

拥有几千名员工的服饰品牌 Zappos在成立之初,就致力于建构深厚的企业文化、友善的环境和亲密感。他们甚至聚在一起面对面玩游戏,当你登入电脑系统时,另一个员工的脸就会跳出来让你猜猜他是谁。至于更小的新创公司 Karma,也依循同一套快乐原则,他们每天都一起吃家庭式的午餐。

3. 透明化运作让团队合作更加简单 

根据 Hackman 的说法,有效率的团队需要一个重要的资讯系统,能够提供团队资讯与预测成员的需求,让员工能够有效且主动地进行自我管理。这种模式也能让员工之间的讯息畅通,减少无谓的沟通和错误资讯的传递。

透过资讯系统、工作程序和辅助工具来提供透明度,可以帮助个人更融入团队,一同前进。

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