HTML5标准背后的那场闹剧

HTML 5 虽然只是一个技术标准,但是眼下更多承载着颠覆苹果与谷歌移动生态的理想。我并不想单纯从技术角度谈论 HTML5 的现实处境,因为技术从来不会成为发展的绝对瓶颈,尤其是 HTML 5 本身就不存在任何重大的技术难题。反而“商业”成了 HTML 5 发展无法逾越的鸿沟。只可惜“商业”从来都掺杂大量的投机成分,当然也有商业政治的成分。

HTML5所谓的“标准定稿”在我看来只是一场公众秀。HTML 5 标准自始至终就不是 W3C 组织一家的自留地,更不是唯一的代言人。原本 W3C 组织对外宣传“要到 2022 年才会完成 HTML 5 正式标准的颁布”,现在为何又如此匆忙的定稿?这种定稿真的会对移动开发产生多大影响?

最纠结的10%

真正一直关心 HTML 5 的人会记得 2012 年 7 月的一个重大新闻,HTML5 的两个标准组织 W3C 和 WHATWG 因为“理念不合”决定分道扬镳,这被看成一场 IT 界的商业政治事件。二者的根本理念差异是 WHATWG 认为 HTML 5 应该成为一个动态的标准既 Living Standard,而 W3C 则认为应该形成一个固定的标准。导致这场事件升级的真正原因并不是“理念”这么简单,而是二者各自代表的利益集团背后的推手。WHATWG 向 W3C 叫板的底气,正是来自 Mozilla、苹果和 Opera 的支持。W3C 则选择了微软。

HTML5 标准本身涉及的技术并无任何障碍,但是之前迟迟无法定案的原因则是错综复杂,缓慢的进度除了再一次证明这些组织是超级低效机构之外,所谓的利益和政治博弈才是直接导致了进度缓慢的真正原因。实际上截止 2013 年 90% 以上的 HTML 5 的标准早已完成,剩下的部分恰恰是各大利益集团博弈的重点,此次 W3C 代为发声,明显生米煮成熟饭的意味,这真的会奏效么?答案是完全否定的!因为各大金主不会因为一场 PR 活动就放弃自己的利益。

那么对开发者和技术用户而言,W3C 所谓的标准定案到底意味着什么?是否可以从中获益?到底该如何看待这一“进步”?

这一切还要从 W3C 与 WHATWG 的分歧开始,动态标准还是固定的标准更适合开发者?我想,答案或许是 WHATWG 的 Living Standard!因为没有动态的标准,就不会有 HTML 5 的未来。未来 HTML5 想得到真正的发展,核心问题并不是标准哪天定稿亦或是浏览器性能不足,关键在于两点,一是持续改进,二是生态。

龟速迭代

如果没有一个持续改进的标准和为此而不断努力的组织,HTML 5 就只能把颠覆 App 生态当成一句口号,永远充当配角。因为生态革新速度要远大于开发者的行动速度。

IT world 已经完全不是 10 年前的样子,Cloud/Client“云与端”快速蚕食着传统 B/S 架构(浏览器到服务器)的空间。端不特指“手机端”而是更广泛的包含“pad 端”“PC 端”甚至“手表端”“汽车端”“家电端”等等。而相比 PC 时代,更多端的出现,代表着更多的硬件组合以及更多业务场景和功能。我们一直诟病 W3C 等标准组织行动缓慢,这次标准的公布很明显没有解决任何“云与端”复杂性的解决方案。我们设想一下:

  • 场景 A:以 iphone 的 touchID 为代笔的生物识别功能在各种端上兴起,继而产生了大量新的 API,甚至可能今后带有硬解的虹膜识别、声纹识别等终端能力,在一个固定的 HTML5 标准下如何解决?HTML5 附带的 device API 甚至只涵盖了 feature phone 时代的基础通讯录、摄像头等功能,今天出现的 touchID 均无法有效调动,更何况 2、3 年后我们无法认知的新功能的标准配套实现。这种情况下不发展的 HTML 5 标准代表着“弱功能”
  • 场景 B:智能硬件的发展对蓝牙和 wifi 使用以及驱动的需求迅猛增长,而 HTML 5 配套的对蓝牙 3.0 驱动的支持标准何在?可以遵照标准的 HTML 5 亦或是配套的标准以及协议在浏览器内连接大部分的智能硬件么?答案当然也是全然否定的。这种未来最常见的常见之一都无法实现,那些大谈 HTML 5 将会取代 APP 的人恐怕又会说“这些不是 HTML 5 擅长的,这种举例毫无疑义”。那请问 HTML 5 擅长的只是排版布局和阅读类亦或者一些低价游戏的 APP 么?更不要说对于 NFC 等很快可能成为终端标配的系统新能力,所以定稿后不发展的 HTML 5 标准代表着“弱扩展”

其实,这一切基于 HTML 5 的论点并非没有明确的解决方案,简单来说所谓的 HTML 5 定稿只是闹剧和 PR,如果真正期盼 HTML 5 挑战 App 生态,一定要出现一个不停发展的动态标准,才能够具备上场参赛的基础。只是这倚重的是标准背后的“推手”和“金主”,那些想打造自己生态王国的大玩家。作为 WHATWG 的重要支柱,苹果公司一直在低调中快速发展着自身的 Web App 技术,到今天为止,在 iOS 中已经有比 Android 和其他操作系统更成熟和完美的围绕 HTML 5 和 Web App 的支持,只是遗憾的是苹果公司只是把 HTML 5 当成技术,而没有为打造 HTML 5 的生态做出任何其他的努力。

推不动的生态

2013 年是 HTML 5 最低调的一年,因为在此前一年,众多打击接踵而至,除了用户对 HTML 5 普遍负面的反馈之外,最严重的一次事件就是 Facebook 的彻底反水!

扎克伯格:我们过去最大的错误就是在 HTML 5 上面赌太大!

曾几何时,面对 HTML5 扎克伯格野心勃勃的推动着“复制 Facebook 在 PC 端生态和霸权计划”。众所周知,苹果的生态系统是相当封闭的,Android 虽然开放但是也全面复制着苹果的玩法 iOS->Developer->APP->Appstore->User。所以 Facebook 全面推进 HTML 5,妄图跳开移动操作系统的掌控,拥抱 HTML5 和 www 的开放流量体系。

但是即便是 Facebook 如此重量级的玩家,最后也认栽了。无独有偶,Linkedin 作为又一风向标,在 2013 年也同样放弃了 HTML 5 重新拥抱 APP。到今天,难道短短的一年多,世界就发生了彻底的改变,HTML 5 又重新具备了王者的气质?当然是不可能的,世界上各个 IT 王国都没有改变,改变的只是时间。

根据 Flurry 的报告,相比去年,2014 年用户在移动端的使用 APP 的份额进一步上升突破 80%,而手机网站的使用情况进一步被挤压。这说明用户市场没有将 APP 升级和下载当成多大的困难(至少没你想像的那么困难),并且随着 App store 更加人性和智能化的帮助用户在 wifi 环境下自动升级等机制的普及,APP 在使用上对用户来说门槛越来越低,反而基于 HTML5 的 Web App 的使用和获取倒是成了用户的障碍。手机浏览器的用户留存和使用情况越来越不乐观,这个最重要的 HTML 5 的载体正在失去活力,反而大家寄望于超级 APP,微信在中国眼下成了一根救命稻草。

当然想基于超级 APP 的形式打造自身闭环生态的厂商不止 Facebook 一家,反观国内试水的大公司也很多,但均以鸣金收兵结尾。从 UC 的 web app 商店到百度的轻应用,构建基于移动 web 流量的生态系统无一成功。目前造成这种局面原因众多,例如浏览器性能不足、HTML 5 标准未定稿、无有效的 web app 发行渠道等等,但是正如我 3 年前说的,最核心的问题是移动开放流量体系和原生生态系统的对抗。

目前用户从 App store 去搜索和下载 app,在桌面存留 app 入口点击使用,这已经成了 iOS 与 Android 生态系统下的固定模式。反而让用户进入超级 APP,再通过搜索或连接的方式进入一个第三方 web app,无论是从操作流程还是用户最终体验都无法和操作系统层级的体验抗衡。而 HTML 5 标准定稿没有为这种生态的困难带来任何一点的改变,所以说HTML 5在W3C操纵下的所谓标准定稿,只是一场PR的闹剧,虽然搅动了市场,但是也刺激了一批从业者充当炮灰。

期待新玩家

打造移动开放平台和生态系统,微信是佼佼者,并且成功将部分 App 的流量转化成了 Web app 的流量。微信也一路创新了导流手段,没有选择用户网址输入、也没有选择用户搜索进入 web app,而是把账号变成网址并且直接收藏的方式,形成了一个特殊的“web app 浏览器”。在打通了流量后又恰当的加入了支付手段,不但盘活了流量也让流量变得更加有价值。

这给 HTML 5 开发者带来了希望,不过很快又很失望,因为开发者发现微信对流量的管控超乎预期。这让我想到了 SNS 时代开放平台玩死众多 social game 厂商的过去。中国有大的互联网开放平台,曾经的腾讯、人人甚至淘宝。但是总结规则无一不是“貔貅原则”流量只进不出,所谓的盘活流量只是为自身生态服务,虽然这样无可厚非,只是对于开发者来说把自己的梦想嫁接在“中国版的开放平台上”无异于“与虎谋皮”。因此 HTML 5 生态的建立或许可以借助开放平台,但是真正可以对抗原生生态的 HTML 5 需要的是类似于 WebOS 这种更彻底的变革。

开发者对于 HTML5 的定稿,心态大可保持平和,短期内不会带来任何的实质性改变。浏览器特别是操作系统厂商也不会因为 W3C 标准的定稿而放弃一直维护的自身利益,该支持的早已经支持,不该支持的也不会遵照标准去支持。只是 HTML 5 作为进步的一代标准,抛开利益和政治的博弈,还是会给开发者带来更多的价值。只要不盲从,以学习的心态积极对待,仍会从中获益。

HTML 5 和配套的 web 开发技术具有跨平台、低门槛的特性,目前大量的 APP 中广泛使用了 HTML5 配合 native development 原生开发,极大的降低了 APP 整体的开发成本,更有一些移动应用引擎使用 Javascript 和 HTML 5 开发跨平台 native app,在不触碰 iOS 与 Android 生态利益的前提下,发挥实用的价值。因此只要回归到技术本身,把 HTML 5 技术应用到可以使用的场景中充分发挥价值,就可以逐步迎接更光明的未来。

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