Android 5.0:谷歌在数据和设计间取得平衡

Android 5.0的推出,意味着谷歌在设计上不再低苹果一等。该全球最流行的操作系统的最新版本基于谷歌全新的Material Design设计语言。它采用扁平化设计,同时也含有不少让操作更加直观的动画效果。

直观化设计?这不就是苹果在做的东西吗?如今,谷歌要迎头赶上。尽管从iOS 7开始就有各种漂亮的触觉元素,iOS 8也进行了许多的改进,但苹果的移动屏幕设计仍感觉是出自多人之手,并不一致。通过Material Design,谷歌创造出了一个强劲的控件库,以此来统一自家应用与第三方应用的设计风格,形成连贯的用户体验。(当然,谷歌仍未解决如何让Android用户快速升级到最新版系统的问题——在这方面苹果占据绝对的优势。)

知识库大对决

说到Google Now,Android 5.0在借助数据给用户呈现内容上有着决定性的优势。Stone Temple Consulting搜索引擎优化(SEO)与内容营销顾问埃里克·恩格(Eric Enge)上周发布了一份对比三大移动语音助手Google Now、Siri和微软Cortana的报告。在该名为“The Great Knowledge Box Showdown”(知识库大对决)的报告中,恩格和他的团队比较了它们在响应3086个不同的询问时的表现。

为公正起见,恩格拿Google Now的iOS版应用而不是Android中的Google Now进行测试。那款Google Now实际上是“谷歌搜索应用 v3.6”。恩格本以为这么测试对谷歌不利,但事实上并非如此。测试结果反映的是搜索结果的质量,而不是整体体验。

Google Now在这次测试中的表现令人惊艳,回答完整的比例达到88%,而iOS和Cortana则分别只有53%和40%。

更值得玩味的一个问题,也许是如何评估谷歌与苹果部署处理海量的数据的。Google Now的搜索结果在很大程度上反映出谷歌考虑的是“人们对什么有兴趣”,而Siri用户数据则反映苹果考虑的是“人们如何使用Siri”。“谷歌相比其它公司的主要优势是可用数据的范围。”恩格指出,“额外的数据让谷歌能够做很多简单整合结构化数据库(如Freebase、维基百科等等)以外的事情。利用已有的结构化数据库是个好主意,所有搜索引擎都是这么做的。”

恩格表示,虽然结构化数据来源涵盖约35亿个事实,但这相比“所有的人类知识”并不算多。他说,谷歌的一大优势在于,它“能够充分利用人们兴趣爱好方面的信息,能够判断哪些网站是可靠的数据来源,因而能够呈现很有深度的搜索结果。”

谷歌和苹果也都有明显的缺陷。谷歌是过于依赖数据,苹果则是过于依赖设计。Siri和Google Now之间的差别就是很好的例证。而Android 5.0的推出,说明谷歌在平衡设计和数据上比以往做得更好了。

Siri在很多方面都受到了自己的隐喻的束缚。Google Now的定位似乎是更快速地给你带来所需的搜索结果。相比之下,Siri似乎要做人们充满活力的个人助手。

谷歌缺少隐喻和显性设计,也给它带来利好。用户其实并不期望搜索结果完美无缺。而成本高昂的个人助手则理应毫无瑕疵。贾伦 拉尼尔(Jaron Lanier)在他的著作《You Are Not A Gadget》中谈到了“人们总是为了让机器显得智能而掉价”的行为。谈到跟Siri(或者其它的聊天机器人)对话,拉尼尔说,“你无法分辨究竟是机器变得更加智能了,还是你降低了智能标准而使得机器显得智能了。”

恩格的研究准确来说是关于“知识库比拼”,而不是个人助手质量比拼。不过,伴随知识库出现的数据效果的确会对个人助手的产品能力造成影响。谷歌将用户的隐式指令称作“意图”。那些意图不只关乎显式语音指令,还关乎情境。相比苹果,谷歌拥有多得多的用户意图方面的情境信息,因而在个人助手服务上有着明显的优势。

来源:大公报

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