谷歌火狐十年合作缘何破灭?

11月19日,雅虎和火狐浏览器东家宣布签署五年协议,雅虎搜索将取代谷歌成为火狐默认搜索引擎。

在过去十年中,火狐浏览器一直是谷歌的忠实盟友。依靠给谷歌送去搜索流量,Mozilla每年获得近三亿美元的收入,而谷歌依靠火狐浏览器的鼎力协助,今天斩获了全球搜索市场的九成。

谷歌和火狐的一年姻缘,为何一夜间破裂?据美国科技新闻网站TheVerge分析,谷歌自家的Chrome浏览器和火狐形成竞争关系,再加上谷歌对于互联网行业的强势和霸道做法,导致了双方分道扬镳。

火狐浏览器的这一宣布,着实让外界大吃一惊。在表面上,这是一个很奇怪的主张,在搜索市场,谷歌是当之无愧的霸主,从搜索网页来说,谷歌相比雅虎是火狐用户最佳的选择。

不过,让双方结缘的火狐浏览器中一个小小的搜索框,背后却是一个庞大的生意。而Mozilla和谷歌围绕这门生意,近些年出现了越来越多的分歧和矛盾。

在过去十年中,谷歌是这门生意的主掌者。每当火狐浏览器的用户在搜索框中进行搜索,谷歌将获得访问流量和相应的广告收入,而通过AdSense的广告分成计划,火狐浏览器将获得广告分成。

对于Mozilla而言,这样的广告分成每年高达数亿美元,不过浏览器市场的利益,势必带来各种复杂动机的角逐。

在谷歌搜索的早期,其并未拥有浏览器软件,火狐是最坚实的盟友。当年,谷歌和Mozilla一样,都是开源项目的铁杆盟友,在网络搜索上的结盟,是自然而然之举。

不过在后期,谷歌研发了Chrome浏览器,它成为浏览器市场的一匹黑马。而黑马的崛起,势必是火狐、IE等既有玩家的份额牺牲为前提。

根据Net MarketShare的权威统计,截至2014年10月份,微软IE浏览器拥有全球58%的份额,谷歌Chrome依靠21%的份额排名第二,Mozilla的火狐,以13.91%屈居第三。

鉴于Chrome和火狐的竞争关系,谷歌不太可能永远支持自家产品的一个对手。

对于Mozilla而言,昔日的盟友谷歌在强大之后,日益变得“令人恐怖”。这种心理在Mozilla结盟雅虎过程中扮演了重要角色。

在Mozilla宣布消息的通稿中,标题耐人寻味——“促进互联网的选择权和创新”,言下之意,过于强大的谷歌,正在限制网民的选择权,抑制互联网的创新。

对于谷歌而言,从搜索引擎到浏览器,从电子邮箱Gmail到安卓操作系统,再到电脑操作系统ChromeOS,其均在构建一个无缝的互联网生态系统,这种动作无可厚非。

但是谷歌这样一个无所不在的巨头,正在让雅虎、Mozilla这样的规模更小的对手,无处可逃。

中小型科技公司已经感受大了谷歌的这种威胁。年初,谷歌对AdSense系统进行了更新,取消了浏览器端假冒IP地址的可能性。

谷歌表示,此举是为了防止网络广告欺诈行为。然而对于另外一家开发可隐藏IP浏览器的Epic公司而言,这堪称灭顶之灾。这款浏览器过去和谷歌合作,可以通过搜索流量转引获得广告分成。

在谷歌禁止IP假冒之后,Epic失去了广告分成收入,该公司被迫寻找其他收入来源。该公司的首席执行官AlokBhardwaj曾对媒体批评谷歌,他说:“我认为谷歌的目的,就是让我们和其他浏览器死掉。”

对于Mozilla和火狐浏览器而言,Epic的经历敲响了警钟。火狐当然不会开发一款能够假冒IP的浏览器,但是在过去几年,在“访问者痕迹跟踪”等技术问题上,Mozilla和谷歌之间出现了越来越越多的矛盾。

总体上,Mozilla至今仍然倡导自由软件和开放精神,而谷歌希望变得越来越智慧,并通过采集网民信息和精准广告投放,扩大广告收入。

除了原则分歧之外,火狐和Chrome的竞争也不容忽视。种种因素构成的矛盾目前尚未激化,但是一旦激化,主要收入依靠谷歌广告分成的Mozilla,将处于被动。

抛除谷歌之后,雅虎是火狐在搜索上一个自然而然的伙伴。

众所周知的是,雅虎陷入了显示广告下滑的危机中,由于对外并购的30多家小公司未能够贡献收入,雅虎掌门人梅耶尔,将收入增长的希望放在了网络搜索上。尽管雅虎搜索目前外包给了微软必应,但是这种捆绑的约束在弱化,雅虎拥有了更多的操作空间。

梅耶尔也表示,未来雅虎搜索还将和Mozilla合作,推出一些新产品。

对于Mozilla最重要的是,雅虎目前并未开发运营浏览器,双方并不存在竞争关系。和业务无处不在的谷歌相比,雅虎对于火狐的危险要小得多。

离开十年的盟友谷歌,火狐也将面临一些前途的不确定性。火狐和雅虎携手,能否抵挡住巨头谷歌的进攻?另外,老用户还会继续用火狐浏览器吗?他们是否会为了谷歌搜索转向Chrome浏览器?另外雅虎年底推出的新搜索,是否能够满足火狐用户的需求?

对于Mozilla和火狐,前途不平台,但是Mozilla没有必要击败谷歌,他们只需要保持常年对谷歌的“战斗”和“骚扰”,就已经是成功。

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