从小米畅聊看小米的野心

小米畅聊正在测试的消息已经传出来几天了。与使用数据流量进行语音通话的微信电话本不同,小米畅聊本质上依旧使用传统的手机语音网络,只是利用了企业平台回呼功能将用户的拨出操作转换为接听操作,进而使拥有接听免费功能的手机号可以免费打电话。既然使用的还是语音网络,那么自然会有语音通话成本。只是小米畅聊将这一成本从用户方转移到了小米公司这里,相当于是“你打电话,小米掏钱”。未来这款应用正式上线后,用户可能只需要向小米支付极低的资费就可以随意煲电话粥了。

小米畅聊的这一模式相比主要竞争对手微信电话本来说无疑是技高一筹。使用3/4G数据网络进行语音通话的应用数量很多,包括微软Skype、苹果Facetime 等应用甚至可以实现可视对讲。然而这类应用都存在两大问题:消耗宝贵的数据流量;通话质量受数据网络传输质量影响严重。在流量费用依旧较高,且3/4G网络仍不成熟的现在,这类应用是很难普遍取代传统语音通话功能的。

相比之下,由于小米畅聊基本不消耗数据流量(每次通话只需传输1kb数据),通过成熟的回拨平台进行通讯,其通话成本和通讯质量都会优于竞争对手。此外小米畅聊只需主叫方安装应用即可使用,大大拓宽了应用的使用场景。

如今小米已经成为国内销量第一的手机厂商,MIUI的用户数量也很快会突破一亿大关。小米高速增长的势头再持续一两年,国内智能手机用户中使用小米手机或MIUI的数量就会超越联通或电信的3/4G用户数量。小米正在从单纯的手机/手机系统厂商向综合移动网络服务企业转变。在这样的背景下,11月20日工信部公布的新一批获得虚拟运营商牌照的企业中小米的名字赫然在列。小米要做虚拟运营商服务的传闻由来已久,此次获得牌照证明小米已经准备进入这一市场。

然而,想要让习惯于三大运营商网络的用户转向虚拟运营商是十分困难的任务。除了通话质量等技术问题外,最大的障碍在于号码更换。

多数手机用户习惯于常年使用一两个号码,更换号码甚至更换运营商意味着用户需要向社交圈子里几乎所有的亲戚、朋友、客户发出通知,并且重新印制自己的名片、宣传资料等纸质文档。很多时候换号还会带来经济损失、影响社会关系。手机号码已经成为现代社会人的重要识别标志。因此虽然虚拟运营商在政策放开后如雨后春笋般纷纷出现,但都是雷声大雨点小,至今也掀不起什么波澜。

小米想做虚拟运营商,面临的问题并不比其他企业要少。虽然小米的用户基数很大,但是要说服这些用户使用小米的电信服务取代原来的三大运营商服务也不是轻松的事情。想要避免重蹈先行者的覆辙,小米需要真正有杀伤力的策略。而畅聊很可能就是小米准备的杀手锏。

要让用户摆脱对现有运营商移动通信服务的依赖,首先就要将“手机号码”与用户的个人身份标识剥离开来。要做到这一点,需要把用户“打电话”的行为从手机默认功能模块上转移到应用中来,让“打电话”成为与“即时通讯应用”“邮件应用”平级的社交功能。当用户习惯于使用应用来拨叫电话时,标识他人信息的主要手段就从电话号码变成了社交网络账号。如果大多数的用户都习惯于使用某一个应用来打电话,那么这个应用的账号系统就会取代电话号码成为社会通用的身份标识平台。届时,即便用户更换运营商也不会影响既有社交关系;运营商将真正被“管道化”,其唯一的价值就是提供可靠的通信服务,不再有识别身份的功能;其在互联网企业面前的话语权也将被压缩到最小。这样的未来无疑是所有相关的互联网企业都梦想的未来。

但想要做到让用户改变拨打电话的习惯方式又是一个大难题。微信电话本、Skype这类应用因为其先天缺陷是很难完成这一目标的。但小米畅聊的路子却非常有前途:既然它的本质仅仅是将用户的通信操作转移给企业回拨平台,企业与运营商谈判获得较低的语音通信成本,然后低利润甚至负利润将这些通信时长卖给用户,那么用户在使用时就可以很容易地以很低的价格获得与传统服务类似的体验。如果小米畅聊的服务费用低到一定程度,用户就会习惯于使用这款应用,不再购买价格高昂的通话套餐。加上小米手机和MIUI用户基数庞大,小米畅聊很容易通过绑定、免费试用等活动迅速推广。待应用达到一定的普及率,小米畅聊就可以用自己的账号平台取代运营商的号码体系。届时小米再推广自己的虚拟运营服务就没有什么障碍了。只要提供足够有竞争力的资费方案和服务品质,小米做虚拟运营商很容易成功。而小米现在的战略就是成为与BAT匹敌的互联网服务提供商,那么它完全可以大幅压低流量费用,通过互联网服务的利润补贴通信成本,自然可以拿出来非常有性价比的方案战胜传统运营商。连底层的移动通信服务市场都控制了,小米在国内互联网市场的地位也就不言而喻了。

当然,小米的野心很容易被运营商和其他手机厂商、互联网企业看穿。但是运营商面对这样的举动其实并没有太多应对的办法,毕竟运营商管道化已是大势所趋不可能回头。手机厂商方面,华为联想等竞争对手应该不会坐看小米壮大;互联网三巨头更不可能眼睁睁地看着小米夺走最宝贵的资源。预计小米畅聊发布后,这一市场将会展开一场恶战。最终鹿死谁手尚无法预料,但是可以肯定的是最终受益的还是广大用户。不管怎样,小米的这次出招非常有创意和杀伤力,值得赞赏。小米能这样踏实前进,未来的前途将不可限量。

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