美国人是如何看待中国网络防火墙的

3月26日,美国最大的社交编程和代码托管网站GitHub遭受到了有史以来最大的拒绝访问式攻击。其所用的方式和明显的动机都将矛头指向了中国所使用的网页过滤设施。攻击者似乎试图将GitHub上运行的、中国政府所反对的内容全部下架,其中就包括纽约时报中文版。攻击者的真实身份我们也许永远不得而知。但中国对于网络条约的挑战使两者的关系陷入尴尬境地。

就像这个外号所表达的一样,网络防火墙,是用来阻止中国政府所认为“不必要”的信息进入中国网民视野的防御机制。目前为止,外网的用户们还没受到什么影响。但事态在3月26号发生了改变。据安全分析师称,不明黑客利用中国的防火墙,将大量海外用户流量引导至Greatfire.org旗下的网站,导致其不时陷入瘫痪。而这些网站,通常是用来帮助中国网民翻墙浏览被禁封的外国网站的(包括纽约时报中文网)。这和GitHub的遭遇颇为相似。而攻击拦截两者的数据流都来自同一家网站——百度,中国最大的搜索引擎。(但百度否认参与其中,并且表示会做好预防反击的充分准备)

这种攻击的直接目的,是击垮那些帮助被屏蔽访问外网的中国网民的网站(至少在新的网站被建立起来前是这样)。从长远来看,这会挫伤那些为此建立镜像网站的服务商们的热情。比如,Greatfire.org旗下的专案,亚马逊云服务就遭到了攻击。27号,GitHub的管理员也称他认为攻击的目的是“说服”他们撤下“某些特殊内容”。

无论是谁操纵了这场攻击,中国已经挑战到了现存的网络秩序。自从1990年中国接入互联网以后,政府部门就一直担忧着两点,一是来自美国方面意识形态的影响,二是如何长久稳定有效地控制网络内容。第一次针对外网的系统性“过滤”开始于1996年,网络防火墙诞生的年份。从此它就开始了漫长而持续的更新。迄今为止已经屏蔽了Facebook、Twitter、YouTube和大部分外国新闻类网站,特别是那些喜欢披露领导人家庭财政状况的。自2012年习近平成为党中央书记以来,政府通过此手段已经逮捕了许多比线下还多的网上发声者。

今年,政府还开始试图中断对虚拟专用网(也就是VPN,可以绕过防火墙)的使用。他们对所谓“国家网络主权”有着独断的认识,并且还逼迫其他国家接受这一观点。而为中国网民提供“后门”路径的外网显然是破坏了他们的“网络主权”。一月份,中国国家互联网信息办公室(CAC)宣称他们认为是反华势力在运行着Greatfire.org 。(因为我们尚不知道Greatfire.org是在哪、由谁创立的)

3月31号,Greatfire.org将攻击者的矛头指向CAC,并说明如果没有CAC的许可和其主任鲁炜的指示,防火墙是不可能被调用的。但归因很难被证实。根据哈佛大学伯克曼互联网与社会中心的内森·弗赖塔斯称,我们没有确凿的证据指明中国政府的行为,但政府的确应该为为什么他们的互联网基础设施会被犯罪分子所利用做出解释。经济学人周刊试图通过CAC最喜欢的方式——传真,与其沟通,但犹如石沉大海。

P.S参考资料

電子前線基金會:中國利用未加密網站綁架使用者瀏覽器攻擊GitHub

利用國家的網路架構來攻擊政治上的異議份子,把一般使用者的瀏覽器變成阻斷服務工具

長期觀察與批評中國網路審查機制的Greatfire.org與知名程式碼代管網站GitHub相繼在今年3月17日與26日間遭受大規模的分散式阻斷服務攻擊(DDoS)

美国社交编程和代码托管网站GitHub

这种流量攻击,即业界所称的分散式阻断服务攻击(DDoS),将中国搜索引擎巨头百度的大量海外用户流量引导至GitHub,导致GitHub网站不时陷入瘫痪。其中GitHub受到攻擊的兩個專案分別是GreatFire與CN-NYTimes,都是用來讓中國民眾得以造訪被中國網路防火牆封鎖的網站。

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