Android成功背后危机四伏:有份额没利润

5 月 28 日出版美国《纽约时报》印刷版刊文称,尽管 Android 已经取得了巨大成功,不仅称霸智能手机市场,更是成为全球第一大计算平台,但成功背后却危机四伏,这款系统今后仍需面临很多挑战,前景令人担忧。

以下为文章全文:

2005 年,谷歌收购了一家名叫 Android 的小型移动软件公司,当时几乎没有业内人士认可这家公司的潜力——就连谷歌董事长兼时任 CEO 埃里克·施密特(EricSchmidt)也不例外。“有一天,拉里和谢尔盖收购了 Android,但我却没注意这件事情。”施密特 2009 年接受采访时说。

随后,该公司的一位发言人表示,施密特只是在开玩笑:据报道,Android 当时的收购价至少为 5000 万美元,所以身为 CEO 的施密特不太可能毫不知情。然而,就算是玩笑,也从侧面反映出谷歌高管十年前对 Android 的漠不关心。作为一款专供智能手机和平板电脑等移动设备使用的操作系统,Android 当时对谷歌来说似乎只能算“玩票”,几乎没有人认为它能对这家搜索巨头的未来产生什么影响。

但时过境迁,在这个由便携式电脑主导的时代,Android 已经成为决定谷歌未来发展的关键筹码。过去 5 年间,Android 不可阻挡的势头通知了世界。它如今不仅是全球最受欢迎的智能手机操作系统,即使将所有操作系统都纳入其中,也依然遥遥领先。

根据美国市场研究公司 Gartner 的测算,Android 设备 2014 年的销量超过 5 亿台,达到 iOS 的 5 倍,Windows 的 3 倍。换言之:全球目前每 2 台电脑大约就有 1 台使用 Android 系统。这笔曾经不被看好的投资,如今却为谷歌带来了全球最具主导地位的计算平台。

然而,Android 也并非一帆风顺。谷歌将召开I/O开发者大会,Android 有望再次成为本届大会的焦点,但有关该系统的各种负面因素也逐渐浮现。谷歌官方版 Android 正在面临越来越大的竞争压力,其中包括很多新兴市场的智能手机厂商,他们都对 Android 系统进行了大幅改版。苹果同样给 Android 带来了新的威胁,iPhone 最近创下的销售记录很大程度上就得益于转投 iOS 平台的 Android 用户。

这有可能对谷歌的利润构成威胁。尽管销售量飙升,但根据独立市场研究公司 Chetan Sharma 的数据,Android 智能手机业务的利润还是在 2014 年下滑 44%。市场研究公司 StrategyAnalytics 的测算则显示,去年圣诞购物季期间,苹果约有 90% 的利润源自智能手机业务。这组数据的强烈对比凸显出谷歌及其 Android 系统面临的困境:这家搜索公司如何能借助 Android 赚取巨额利润?

谷歌对 Android 的前景非常乐观,而且坚称其目标从一开始就不是利用该系统赚取巨额利润。“拉里、塞吉和埃里克当初认定,智能手机将会很有前景,将以此构建一套互联网系统,所以应当打造一个优秀的智能手机平台,方便用户获取谷歌服务。”谷歌 Android 工程副总裁 HiroshiLockheimer 说。

谷歌认为此举对用户有利。由于谷歌并不控制 Android 系统,Android 设备的大量利润都被少数几家手机厂商攫取,令很多人都能以低价享受到一流的智能手机和网络服务。所以我们都应当感谢谷歌的慷慨赠予。但与此同时,由于谷歌广告业务面临的威胁不断加大,这种慷慨究竟还能持续多久也越发引人关注。

谷歌面临着许多与 Android 有关的挑战。首先,尽管该公司的多数营收都源自广告,但 Android 目前为止的广告规模却远逊于 iOS,后者的用户往往更加富有,使用手机的时间也更长,因而对广告主更有价值。由于谷歌支付了数十亿美元成为苹果 iOS 设备的默认搜索服务提供商,因此通过苹果设备赚取的广告收入或许多于 Android 设备。高盛最近的分析显示,谷歌 2014 年通过移动搜索创收 118 亿美元,其中有 75% 源自 iPhone 和 iPad。

通过 GooglePlay 应用商店实现的销售额成为了谷歌的一大收入亮点。多年以来,Android 应用市场始终表现不佳,但最近的销售额却大幅增加。2014 年,GooglePlay 应用销售额约为 100 亿美元,谷歌从中抽取约 30 亿美元佣金。苹果通过 AppStore 赚取了更多收入,2014 年的销售额高达 140 亿美元,而 iPhone 在中国市场的热销也推升了苹果应用的吸引力。不过,谷歌的应用收入对其整体业务的意义越发重大,而且仍在快速增长。

谷歌正在大举投资,确保这项业务的持续发展。Google Play 业务开发总监普尼玛·科奇卡(PurnimaKochikar)对我说,她的团队过去两年半为 Android 应用开发者提供的支持增加了 15 倍。她还补充道,尽管硅谷热门创业公司仍会首先开发 iOS 应用,但世界其他地方的应用开发商却将 Android 视作吸引大量用户的首要渠道。“事实上,像你这样的记者应当在教育硅谷业内人士方面发挥一定的作用。”她说。

但谷歌通过 Play 获得的收入还能保持多久却令人担忧,这就引出了第二个挑战,由于为将 Android 系统免费提供给手机厂商使用,吸引大量企业相继进入智能手机行业,有一些还推出了很多很多物美价廉的产品。小米便是其中之一,这家创业公司已经成为中国销量最高的智能手机厂商。

由于小米等厂商并未通过销售手机赚取太多利润,所以将目光投向了其他渠道——对很多企业而言,通过邮件、聊天应用和其他相关服务创收便成为最理想的方式,这便会与谷歌自家的创收模式产生冲突。

在中国市场,这种趋势对谷歌的冲击尤其严重,那里是全球增速最快的智能手机市场,但谷歌在中国的表现却不尽如人意。尽管亚洲其他地区的低价手机厂商内置了很多谷歌应用,但已经有越来越多的企业希望取代官方版 Android。

美国市场研究公司 ABIResearch 的报告显示,2014 年最后一个季度的 Android 智能手机出货量中,约有 30% 都采用了改版后的 Android,这类系统对谷歌自家服务的友好度大为降低。为了应对这一问题,谷歌去年启动了名为 AndroidOne 的项目,在针对发展中国家推出的质优价廉的智能手机上,安装谷歌自家的各种服务。

一家名叫 Cyanogen 的软件创业公司已经通过多家投资机构融资约 1 亿美元,并且与谷歌的宿敌微软签订了“战略合作协议”,为 Android 系统设计全新的用户界面。

“我们与手机厂商共享服务收入,他们如今从谷歌获得的分成很少。”Cyanogen CEO 科特·麦克马斯特(KirtMcMaster)说,“当今世界其实没有几家公司真的喜欢谷歌。没有人希望谷歌主导这场游戏。所以,这对中立的第三方而言非常有利。我们来自瑞士,我们希望通过有意义的方式与生态系统合作伙伴共享收入。”

但谷歌却表示,Android 生态系统有足够的容量,可以支撑各种服务蓬勃发展。“具体怎么赚钱,由生态系统的成员们自行决定。”Lockheimer 说。

谷歌 Android 的最后一大挑战或许也是它面临的最大威胁:虽然很多人最初购买第一部手机时都选择了 Android,但当他们变成高级用户后,却会纷纷转向其他平台。在过去两个季度的财报电话会议上,苹果 CEO 蒂姆·库克(TimCook)就曾表示:从 Android 阵营转移来的用户超过上一代 iPhone。虽然苹果并未披露具体比率,但投资银行 Cowen &Company 的调查显示,新 iPhone 的购买者中,约有 16% 之前使用过 Android 设备。在中国市场,这一比率甚至高达 29%。

从短期来看,这未必会对谷歌构成重大冲击。如果谷歌通过 iOS 赚取的收入高于 Android,那么 iOS 的增长反而有利于该公司的利润提升。但从长期来看,这一趋势却对谷歌十分不利——高端市场遭到 iPhone 的蚕食,低端领域又面临小米和 Cyanogen 的威胁,可谓腹背受敌。

Android 自始至终都是一项棘手的战略。而现在,在取得了巨大成功之后,它只会变得更加棘手。

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